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High Pride: La lucha LGBT + por el cannabis medicinal

Junio ​​es el mes del orgullo gay. Mientras el Reino Unido celebra con desfiles y eventos, miramos la historia del activismo por el cannabis LGBT + en el apogeo de la crisis del SIDA.

La comunidad gay luchó por el acceso al cannabis medicinal en el apogeo de la crisis del sida en la década de 1980.

El primer diagnóstico de lo que entonces se denominó Enfermedad de inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales (GRIDS) se produjo cuando los trabajadores de la salud comenzaron a ver un aumento de cánceres y enfermedades raras en los hombres jóvenes homosexuales. Más tarde se denominó síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

Un edificio contra un cielo azul.  Hay una fila de banderas del orgullo gay de colores brillantes y humo.

VIH y SIDA

El VIH (enfermedad de inmunodeficiencia humana) es un virus que ataca las células que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Esto hace que la persona sea vulnerable a enfermedades o infecciones. Se transmite a través de los fluidos corporales de una persona con VIH a través de relaciones sexuales sin protección, sangre o compartir agujas.

Se considera que una persona que vive con el VIH tiene SIDA si su recuento de células CD4 cae por debajo de 200 por milímetro cúbico de sangre o si desarrolla una infección oportunista a pesar de tener un buen recuento de CD4.

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AZT y tratamientos

El fármaco antirretroviral Azidotimidina (AZT) fue uno de los únicos medicamentos disponibles en 1987. Se desarrolló originalmente para el tratamiento del cáncer en la década de 1960, pero no funcionó durante las pruebas.

A $ 8,000 ($ 17,000 en dinero de hoy) al año, AZT estaba fuera del alcance de la mayoría de los pacientes, especialmente aquellos sin seguro.

Los efectos secundarios pueden ser intensos, con informes de descamación de la piel, náuseas, problemas intestinales graves y cansancio extremo. Los pacientes con SIDA padecían diferentes enfermedades oportunistas, lo que significaba que nadie podía estar seguro de si el AZT estaba funcionando.

Pastillas azules y blancas sobre un fondo rosa brillante

VIH y cannabis medicinal

La comunidad recurrió al cannabis para ayudar a lidiar con los síntomas y efectos secundarios del AZT, como el dolor neuropático, que es donde se quita la vaina exterior que cubre las células nerviosas, exponiendo las terminaciones nerviosas que causan un dolor intenso. Ayudó a la angustia de la salud mental, como la depresión y la ansiedad provocadas por el diagnóstico.

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El cannabis ayudó a los pacientes que padecían el síndrome de emaciación por VIH, que afectó su apetito y provocó una pérdida de peso extrema. Se estima que la prevalencia del síndrome de emaciación por VIH se encuentra entre el 14% y el 38%. Ayudó a estimular su apetito y controlar las náuseas para que pudieran comer.

A finales de los 80 y principios de los 90, los médicos comenzaron a recetar Marinol, que contiene una forma sintética de tetrahidrocannabinol.

Investigaciones recientes muestran que el Marinol (Dronabinol) podría ayudar a estimular el apetito en pacientes con VIH con síntomas avanzados de emaciación.

Los médicos ahora pueden recetar medicamentos como PrEP (profilaxis previa a la exposición) y PEP (profilaxis posterior a la exposición) que pueden ayudar a reducir el riesgo si ha estado potencialmente expuesto al VIH antes o después de tener relaciones sexuales.

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Denis Perón

Denis Peron abrió el primer dispensario de cannabis medicinal después de que le diagnosticaran a su pareja, Johnathon West. Perón fue arrestado luego de una redada en su casa en San Francisco, pero luego fue liberado después de que West testificara en su nombre. Johnathon falleció a causa de la enfermedad en 1990.

Después de la redada, Perón creó el Club de compradores de cannabis, donde vendió cannabis a personas con VIH / SIDA para aliviar sus síntomas.

Los clubes de compradores se establecieron originalmente para proporcionar medicamentos recetados a pacientes que no fueron aprobados por la FDA. Proporcionaron hasta 112 sustancias químicas diferentes que ralentizaron la progresión, mataron células y ayudaron con el daño hepático causado por la medicación.

El club demostró tener tanto éxito que se trasladó a un almacén en 1995 para albergar a 11.000 pacientes, la mitad de los cuales padecían sida.

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Para poder entrar, era necesario tener una identificación y una nota del médico para confirmar su enfermedad, pero Perón regalaba cannabis a los pobres y a los pacientes con cáncer, glaucoma o artritis.

El club ofrecía una variedad de productos para fumar, tinturas, tópicos y comestibles, pero se negó a ofrecer un servicio de entrega. Finalmente fue allanada en 1996 y cerrada.

Perón pasó a redactar y organizar el apoyo a la propuesta 215 de California que exime de enjuiciamiento a los usuarios y cuidadores de marihuana medicinal. Murió en San Francisco en 2018.

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Una pila de brownies de chocolate sobre un fondo blanco.

Brownie Mary

Mary Rathbun fue descrita a menudo como la Florence Nightingale de la marihuana medicinal. La apodaron ‘Brownie Mary’ porque hacía brownies para pacientes con SIDA que vio durante su tiempo como voluntaria en el Hospital General de San Francisco. Ganaba poco dinero ya que usaba sus ganancias para comprar ingredientes.

Fue arrestada 3 veces y en 1984 estaba horneando hasta 600 brownies al día. Mary se refirió a los pacientes con SIDA que cuidaba como «sus hijos».

«Cuando y si lo legalizan, venderé mi receta de brownie a Betty Crocker o Duncan Hines, tomaré las ganancias y compraré una vieja victoriana para mis hijos con SIDA».

El cannabis y la comunidad hoy

Hoy en día hay una mayor aceptación del cannabis junto con el matrimonio igualitario y una mayor visibilidad de las personas LGBT +. Puede resultar tentador pensar que el activismo ya no es necesario.

Sin embargo, informes recientes muestran que los miembros de la comunidad LGBT + tienen más probabilidades de morir por suicidio que las personas heterosexuales. El estigma social, la falta de acceso a apoyo de salud mental, el acoso y la discriminación pueden empeorar los síntomas de depresión y ansiedad entre las personas homosexuales o transgénero.

También hay todavía 69 países donde es ilegal ser gay, mientras que la Organización Mundial de la Salud solo desclasificó la homosexualidad como un trastorno mental en 1990.

El cannabis sigue generalizándose con la participación cada vez mayor de grandes marcas, corporaciones y finanzas, lo que dificulta la competencia de marcas independientes o pequeñas. ¿Cuánto tiempo podrán los grupos marginados seguir siendo parte activa de una comunidad que puede luchar por ser diversa?

La activista cannábica Laganja Estranga vistiendo un traje de temática verde con un tocado de una hoja de cannabis que celebra el orgullo gay

Hablando a El CANNAVIST, Estrella de Drag Race y activista del cannabis, Laganja Estranga dijo que la industria debe ser más inclusiva.

“Este es el primer año que realmente siento que estoy haciendo olas en la comunidad. La gente me está escuchando, me está contando la historia de la homofobia porque, lamentablemente, la industria está dirigida por hombres blancos heterosexuales que no fuman ni tienen ninguna relación con la planta, pero son empresarios.

“Siento que la cultura del cannabis ha cambiado. Veo mucho sexismo, las mujeres no son consideradas positivamente a pesar de que hay toneladas de negocios propiedad de mujeres «.

Ella añadió:

“Salir del armario del cannabis era una cosa, pero salir del armario de la sexualidad es otra. Necesitamos más líderes que estén a la vanguardia.

“Creo que la industria podría ser más inclusiva si, ante todo, creara espacios seguros. Obviamente, esto es difícil con la legislación.

“Tenemos nuestro primer café de cannabis en California y espero que cuando más de esos comiencen a aparecer, haya algunos especiales que sean solo para nuestra comunidad.

“No solo como un club nocturno, sino como un centro comunitario durante el día para que pueda convertirse en algo más que personas medicadas. También puede convertirse en un espacio seguro para que las personas pertenezcan ”.

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